Intervista a Patrick Vez

Anthuriana Dominicana

Patrick Vez è stato uno dei primi coltivatori di Anthura e lo è ancora. Vive in Portogallo con sua moglie e i suoi 6 figli e possiede un vivaio di 5.000 m² pieno di fiori recisi di Anthurium per il mercato portoghese. A più di 6.000 chilometri di distanza, nella Repubblica Dominicana, si trova l'altra sua azienda. Con una superficie totale di 8 ettari di serre e ombrai, l'Anthuriana Dominicana produce milioni di piante e fiori ogni anno. Abbiamo parlato con Patrick della sua azienda nei Caraibi, della sua storia, della situazione attuale e del futuro.

Patrick Vez

Puoi dirci brevemente qualcosa sulla Repubblica Dominicana? La Repubblica Dominicana si trova in America Centrale, la lingua principale è lo spagnolo e il paese ha una popolazione di 11 milioni di persone. Il settore più importante è il turismo. Notevole è il fatto che molti dominicani che vivono all'estero sostengono finanziariamente la loro famiglia. Mandano tutti i soldi che possono. Questa è una grande fonte di reddito per molti dominicani.

Come è nata l'Anthuriana Dominicana? Come coltivatore di fragole in Svizzera ho affittato il terreno e non avevo la possibilità di acquistarlo. Non c'era la possibilità di iniziare qualcosa lì: la terra per lo più non era in vendita o non era disponibile o era troppo costosa. Allo stesso tempo sono un avventuriero, che ama le sfide e le cose nuove. Nel 1986 si presentò l'opportunità di andare nella Repubblica Dominicana e iniziare qualcosa lì. Ho visitato questo paese diverse volte per indagare su come funzionasse laggiù, prima di trasferirmi. Durante quel periodo, coltivavo ancora fragole. Dopo due anni, nel 1988, ho deciso di emigrare e ho investito 100.000 dollari nella terra e nell'attività e ho iniziato a coltivare fiori recisi di Anthurium. Dopo un po' ho aggiunto piante in vaso di Anthurium. Il nome dell'azienda lo indica: Anthuriana Dominicana, Anthurium nella Repubblica Dominicana. Da lì in poi la mia attività ha iniziato a crescere. Non perché sono un ottimo coltivatore e manager, ma perché ho preso le decisioni giuste al momento giusto. Essere sveglio e riconoscere i segni del cambiamento mi ha aiutato in questo. Questo è ciò che rende un business di successo per quanto mi riguarda. All'inizio esportavamo tutti i nostri fiori recisi negli Stati Uniti. Ad un certo momento ho iniziato a coltivare la Poinsettia; a Porto Rico le vendevano ad ogni angolo, ma da nessuna parte nella Repubblica Dominicana. L'Anthuriana Dominicana ha iniziato a venderli localmente, anche se ci sono solo 100.000 consumatori che acquistano fiori e piante. Si tratta di una quantità molto piccola rispetto agli 11 milioni di abitanti. Tuttavia, l'élite è molto ricca. A loro piace mostrare ciò che hanno e spendere un sacco di soldi in fiori e piante, tra le altre cose.

Qual è l'attuale struttura della società? Ora vendo tutte le piante nella Repubblica Dominicana e un po' ad Haiti. Abbiamo continuato a investire e ad espanderci e ora abbiamo circa 700 prodotti, tra cui Phalaenopsis da vaso, Anthurium da vaso e Bromeliaceae: i nostri primi 3 prodotti, ma abbiamo anche piante grasse, cactus, palme, vandas, dendrobium, calathea, ficus, spathiphyllum, felci, stelle di Natale, annuali ecc. Abbiamo 200 dipendenti, 6 aziende agricole in 6 località diverse, a volte a quattro ore di macchina l'una dall'altra. La struttura è principalmente suddivisa per settori, ad esempio per la Phalaenopsis coltiviamo una fase in una serra specifica e la fase successiva è in una fattoria a più di 100 chilometri di distanza. Lì produciamo anche phalaenopsis da reciso e piante annuali. Un'altra serra si trova nella Tubagua Valley, una località molto turistica nel nord del paese dove coltiviamo tutti i nostri fiori recisi.

Abbiamo un manager che gestisce più o meno tutte e sei le sedi, le supervisiona. Prima ero io che dovevo andarci sei volte l'anno e gestire la mia azienda il resto del tempo a

distanza, il che si traduce nell'accettare molti errori. Qualsiasi manager olandese avrebbe un attacco di cuore. Abbiamo molti prodotti che non hanno la giusta qualità a causa dell'ambiente e perché non abbiamo le tecniche olandesi. Nei prossimi sei mesi costruiremo una serra con riscaldamento per la phalaenopsis e una nuova posizione in montagna per piante grasse e piante da vaso di Anthurium. Vendiamo il 65% direttamente al dettaglio e non c'è molta concorrenza. Cerchiamo sempre di procurarci le piante migliori anche se non le abbiamo. Siamo leader di mercato nelle piante da vaso, in particolare piante da vaso fiorite. Le vendite aumentano del 20% ogni anno già da molto tempo. Il nostro negozio è sempre pieno, perché ci vengono persone da tutto il paese. I nostri 30 dipendenti fanno del loro meglio e forniscono un buon servizio, che ha portato a un'eccellente reputazione. Siamo attivi anche sui social: Instagram e Facebook.

Perché ti sei trasferito dalla Repubblica Dominicana al Portogallo? Vivevo vicino a una delle mie serre, ma dovevo trasferirmi in città a causa della scuola dei bambini. Tuttavia, non sono una persona a cui piace la città, quindi non ero contento. A quel tempo non era nemmeno così sicuro come lo è ora e la situazione era un po' noiosa... Volevo e avevo bisogno di una nuova sfida. Volevo trasferirmi in un paese dove avrei potuto vivere nella natura, con un bel clima e buone scuole per i miei figli nelle vicinanze. Oggi due dei miei figli lavorano in azienda. Secondo me le cose più importanti sono essere felici e cercare di aiutare le altre persone ad essere felici, oltre alla tua salute. Per quanto riguarda la mia attività volevo anche essere felice: mi piace molto lavorare con le piante. Amo farli crescere e mi piace anche avere dipendenti felici e clienti felici. Se lo facessi solo per soldi, aprirei un supermercato.

Come organizzi le operazioni commerciali dal Portogallo? I miei colleghi fanno il lavoro e io non interferisco troppo, è loro responsabilità. Quando si tratta di un grande progetto, come l'inizio della coltivazione di piante da vaso di phalaenopsis da 6 cm, mi occupo molto, dall'acquisto di vasi alla sistemazione della piantagione, anche se sono quasi in pensione. Lo stesso vale per i progetti di costruzione, come una nuova serra o l'avvio di un nuovo vivaio. Lavoro principalmente di notte a causa della differenza di fuso orario con i Caraibi. La maggior parte del mio lavoro in Portogallo è la logistica. Una spedizione dai Paesi Bassi alla Repubblica Dominicana è composta da 5 o 6 spedizioni che devono essere combinate in una. Fortunatamente questo è abbastanza facile al giorno d'oggi. Sento che i miei dipendenti devono sentirsi liberi di fare il loro lavoro nel modo in cui vogliono farlo. Controllo quando è il momento di acquistare nuove serre. Anche Maria, la mia responsabile delle vendite, è molto importante. Gestisce tutte le vendite, coordina tutta la logistica e la distribuzione e gestisce i nostri due garden center.

Purchased land

Puoi descrivere brevemente il mercato della Repubblica Dominicana rispetto al mercato europeo? La differenza principale è che non abbiamo fornitori. I garden center non riescono a trovare buoni coltivatori e fornitori. E questa è la nostra forza: il nostro successo è che forniamo tutto. Se qualcuno apre un nuovo supermercato, non c'è molto disponibile, perché coltiviamo tutto. Quando acquistano da noi, possono scegliere. Molte persone acquistano fiori recisi e piante in vaso a causa di una certa situazione, come un matrimonio, una festa o un funerale. Per le piante in vaso sta cominciando a cambiare e la gente comincia a comprarle anche nelle classi meno abbienti. I fioristi non fanno nulla in anticipo. Cominciano a fare un arrangiamento o un bouquet dopo che un incarico è stato pagato. Se fossi un investitore, farei più negozi. Ma non ne ho voglia, perché mi piace lavorare con le piante e non passare il tempo con le scartoffie. Le opportunità nella Repubblica Dominicana ci sono sicuramente...

Può descrivere brevemente il mercato nella Repubblica Dominicana rispetto alle tendenze attuali? Piante e fiori sono per lo più per i ricchi qui. Sono uno status symbol. Venticinque anni fa, i ricchi vivevano tutti in case con enormi giardini, quindi all'epoca c'erano molte piante all'aperto e le loro case erano sempre piene di mazzi di fiori. Oggi quasi tutte le persone vivono in appartamenti moderni. Moderno, quindi la tendenza qui è il nero, il bianco e il vetro e non tanto i colori. Non è quindi necessario riempire gli appartamenti con piante colorate. Tuttavia, se acquistano piante, ne ordinano sempre grandi quantità, come negli hotel e nei ristoranti. In questo mercato di alta classe, anche le piante grasse e le piante verdi sono popolari. I dominicani sono sorprendentemente consapevoli di ciò che accade nel mondo.

Come reagisci a questo con la tua azienda? Come in Europa, coltiviamo sempre più piante piccole con un vaso di piccole dimensioni. Possono essere utilizzati in questi appartamenti. Vogliamo estendere anche questa categoria, per via della distribuzione ai supermercati. Le piante di grandi dimensioni non danno buoni risultati nei supermercati.

Qual è la differenza con i Paesi Bassi in termini di produzione e vendita? L'Anthuriana Dominicana ha tanti prodotti diversi, circa 700, e serre di base. Non c'è alta tecnologia disponibile, ma stiamo investendo ora più che mai. Consegna del 60% al dettaglio e del 30% all'ingrosso. Tutte le vendite e la distribuzione, al dettaglio e all'ingrosso, vengono effettuate o organizzate dai nostri garden center con i nostri camion.

Come controlli la distribuzione delle piante? La logistica e i trasporti completi iniziano in città. Portiamo tutte le nostre piante in città e da lì arriva ovunque. Circa il 60% resta nei nostri garden center. I camion sono sempre davanti ai nostri negozi e consegniamo le nostre piante nello stesso luogo per la vendita al dettaglio e all'ingrosso.

Come sono le vostre serre? Come ho indicato in precedenza, le nostre serre sono essenziali. Abbiamo 3 ettari di serre in plastica e 5 ettari con reti ombreggianti e coltiviamo le piante utilizzando principalmente le condizioni naturali. Le nostre serre sono semplici a causa del rischio uragani. Ogni cinque anni c'è almeno un uragano che causa molti danni. Le nostre località hanno molte differenze di altitudine, quindi abbiamo molti climi diversi per colture diverse, ma anche molti tipi diversi di piante nella stessa serra. Considerando questo e il fatto che utilizziamo serre a bassa tecnologia e non il clima perfetto per ogni pianta, direi che facciamo un buon lavoro.

Come si profila sul mercato l'Anthuriana Dominicana? La nostra azienda non ha una strategia di marketing per profilarci. Molte persone conoscono l'Anthuriana Dominicana e hanno uno dei nostri prodotti nel loro negozio o a casa. La nostra buona reputazione ci precede. Siamo molto attivi anche sui social, principalmente su Facebook e Instagram, quest'ultimo con 60.400 follower!

Come vede il futuro dell'Anthuriana Dominicana? Ottimo, siamo sulla strada giusta, investiamo di più in tecnologia, logistica e magari apriremo un altro garden center. Siamo in una fase di crescita. Se c'è un'opportunità, la prendiamo. Vendiamo bellezza e piacere. Gli esseri umani amano la bellezza, anche se non serve. I fiori fanno parte di questa esperienza.

Patrick Vez.

Come vivi la collaborazione con Anthura? Sembra una partnership. Sento che Marco (Knijnenburg) e Hans (Prins) si preoccupano che la nostra azienda abbia successo; vogliono essere sicuri che tutto vada bene per noi. Sempre disponibili per consigli e aiuto, come con il progetto Phalaenopsis da 6 cm quando Anthura mi aiutava con i vasi e mi consigliava sulla parte tecnica. Posso davvero fidarmi di loro, non consegnerebbero mai una pianta che non supportano. Si prendono cura del nostro prodotto e non si tratta solo di soldi. Vorrei avere più contatti con le altre persone di Anthura, ma spero di avere l'occasione il prossimo novembre con la fiera FloraHolland ad Aalsmeer. In realtà, sto aspettando che Anthura offra più prodotti, perché amo tutte le piante e i fiori.