Entrevista con Patrick Vez

Anthuriana Dominicana

Patrick Vez es uno de los primeros cultivadores de Anthura y lo sigue siendo. Vive en Portugal con su mujer y sus 6 hijos y posee allí un vivero de 5.000 m² lleno de flores cortadas de Anthurium para el mercado portugués. A más de 6.000 kilómetros, en la República Dominicana, se encuentra su otra empresa. Con una superficie total de 8 hectáreas de invernaderos y casas de sombra, Anthuriana Dominicana produce millones de plantas y flores cada año. Hablamos con Patrick sobre su empresa en el Caribe, su historia, la situación actual y el futuro.

Patrick Vez

¿Puede contarnos brevemente algo sobre la República Dominicana? La República Dominicana está situada en América Central, el idioma principal es el español y el país tiene una población de 11 millones de personas. El sector más importante es el turismo. Es notable el hecho de que muchos dominicanos que viven en el extranjero mantienen a su familia económicamente. Envían todo el dinero que pueden ahorrar. Esta es una gran fuente de ingresos para muchos dominicanos.

¿Cómo se originó Anthuriana Dominicana? Como cultivador de fresas en Suiza, alquilaba la tierra y no tenía la posibilidad de comprarla. No había posibilidad de empezar algo allí: la mayoría de las veces la tierra no estaba a la venta o no estaba disponible o era demasiado cara. Al mismo tiempo soy un aventurero, que ama los retos y las cosas nuevas. En 1986 se presentó la oportunidad de ir a la República Dominicana y empezar algo allí. Visité este país varias veces para investigar cómo funcionaba todo allí, antes de trasladarme. Durante ese tiempo, seguí cultivando fresas. Después de dos años, en 1988, decidí emigrar e invertí 100.000 dólares en el terreno y en el anuncio del negocio para empezar a cultivar flores cortadas de Anthurium. Al cabo de un tiempo añadí plantas de Anthurium en maceta. El nombre de la empresa lo indica: Anthuriana Dominicana, Anthurium en la República Dominicana. A partir de ahí mi negocio empezó a crecer. No porque sea un buen cultivador y gestor, sino porque tomé las decisiones adecuadas en el momento oportuno. Estar despierto y reconocer las señales de cambio me ayudó a ello. En mi opinión, eso es lo que hace que un negocio tenga éxito. Al principio exportábamos todas nuestras flores cortadas a Estados Unidos. En un momento dado empecé a cultivar Poinsettia's; en Puerto Rico las vendían en todas las esquinas, pero en ningún sitio en la República Dominicana. Anthuriana Dominicana empezó a venderlas localmente, aunque sólo hay 100.000 consumidores que compran flores y plantas. Es una cantidad muy pequeña comparada con los 11 millones de habitantes. Sin embargo, la élite es muy rica. Les gusta mostrar lo que tienen y gastan mucho dinero en flores y plantas, entre otras cosas.

¿Cuál es la estructura actual de la empresa? Ahora vendo todas las plantas en la República Dominicana y un poco en Haití. Seguimos invirtiendo y ampliando y ahora tenemos unos 700 productos, entre los que destacan las plantas de maceta Phalaenopsis, las plantas de maceta Anthurium y las Bromeliaceae: nuestros 3 productos principales, pero también tenemos suculentas, cactus, palmeras, vandas, dendrobiums, calatheas, ficus, spatifillums, helechos, poinsettias, plantas anuales, etc. Tenemos 200 empleados, 6 fincas en 6 lugares diferentes, a veces a cuatro horas de viaje de una a otra. La estructura consiste principalmente en que cada invernadero tiene su propia tarea, por ejemplo para la Phalaenopsis cultivamos una fase en un invernadero específico y la siguiente fase está en una granja a más de 100 kilómetros de distancia. Allí también hacemos phalaenopsis de flor y plantas anuales. Otro invernadero está situado en el Valle de Tubagua, un lugar muy turístico en el norte del país, donde cultivamos todas nuestras flores cortadas.

Tenemos un gerente que maneja más o menos los seis locales, los supervisa. Antes era yo el que tenía que ir allí seis veces

al año y gestionar mi empresa el resto del tiempo a distancia, lo que hace que acepte muchos errores. A cualquier directivo holandés le daría un infarto. Tenemos muchos productos que no tienen la calidad adecuada por el entorno y porque no tenemos las técnicas holandesas. En los próximos seis meses construiremos un invernadero con calefacción para las phalaenopsis y un nuevo local en la montaña para las suculentas y las plantas de maceta Anthurium. Vendemos el 65% directamente al por menor y no hay mucha competencia. Siempre intentamos conseguir las mejores plantas para ellos aunque no las tengamos nosotros. Somos líderes en el mercado de las plantas en maceta, especialmente de las plantas en flor. Las ventas aumentan un 20% cada año desde hace mucho tiempo. En nuestra tienda siempre hay mucho trabajo, porque viene gente de todo el país. Nuestros 30 empleados lo hacen lo mejor que pueden y ofrecen un buen servicio, lo que ha dado lugar a una excelente reputación. También somos activos en las redes sociales: Instagram y Facebook.

¿Por qué se trasladó de la República Dominicana a Portugal? Vivía junto a uno de mis invernaderos, pero tuve que trasladarme a la ciudad por la escuela de los niños. Sin embargo, no soy una persona a la que le guste la ciudad, así que no estaba contento con eso. En aquella época tampoco era tan seguro como ahora y la situación era un poco aburrida... Quería y necesitaba un nuevo reto. Quería mudarme a un país donde pudiera vivir en la naturaleza, con un clima agradable y buenas escuelas para mis hijos cerca. Actualmente, dos de mis hijos trabajan en la empresa. En mi opinión, lo más importante es ser feliz e intentar ayudar a otras personas a serlo, además de la salud. En cuanto a mi negocio, también quería ser feliz: Me gusta mucho trabajar con plantas. Me encanta cultivarlas y también me gusta tener empleados y clientes felices. Si lo hiciera sólo por dinero, abriría un supermercado.

¿Cómo organiza las operaciones comerciales desde Portugal? Mis colegas hacen el trabajo y yo no interfiero demasiado, es su responsabilidad. Cuando se trata de un proyecto grande, como el inicio del cultivo de plantas de phalaenopsis en maceta de 6 cm, me ocupo de muchas cosas, desde la compra de las macetas hasta la organización de la plantación, aunque estoy casi jubilado. Lo mismo ocurre con los proyectos de construcción, como un nuevo invernadero o la puesta en marcha de un nuevo centro de jardinería. Trabajo sobre todo por la noche, debido a la diferencia horaria con el Caribe. La mayor parte de mi trabajo en Portugal es logística. Un envío de los Países Bajos a la República Dominicana consta de 5 o 6 envíos que hay que combinar en uno solo. Por suerte, esto es bastante fácil hoy en día. Creo que mis empleados tienen que sentirse libres para hacer su trabajo como quieran. Compruebo cuándo es el momento de comprar nuevos invernaderos. María, mi jefa de ventas, también es muy importante. Ella gestiona todas las ventas, coordina toda la logística y la distribución y dirige nuestros dos centros de jardinería.

Purchased land

¿Puede describir brevemente el mercado de la República Dominicana en comparación con el europeo? La principal diferencia es que no tenemos proveedores. Los centros de jardinería no pueden encontrar buenos cultivadores y proveedores. Y ese es nuestro punto fuerte: nuestro éxito es que suministramos todo. Si alguien abre un nuevo supermercado, no hay mucho disponible, porque cultivamos todo. Cuando nos compran a nosotros, pueden elegir. Mucha gente compra flores cortadas y plantas en maceta por una situación determinada, como una boda, una fiesta o un funeral. En el caso de las plantas en maceta está empezando a cambiar y la gente empieza a comprarlas también, incluso en las clases más bajas. Los floristas no hacen nada por adelantado. Empiezan a hacer un arreglo o ramo después de un encargo que se paga. Si yo fuera un inversionista, haría más tiendas. Pero no me apetece, porque me gusta trabajar con las plantas y no dedicar mi tiempo al papeleo. Definitivamente, las oportunidades en la República Dominicana están ahí...

¿Cuáles son las tendencias actuales? Aquí las plantas y las flores son sobre todo para los ricos. Son un símbolo de estatus. Hace 25 años, todos los ricos vivían en casas con enormes jardines, por lo que había muchas plantas de exterior y sus casas estaban siempre llenas de ramos de flores. Hoy en día casi toda la gente vive en apartamentos modernos. modernos, por lo que la tendencia aquí es el negro, el blanco y el cristal y no tanto los colores. Por lo tanto, no hay necesidad de llenar los apartamentos con plantas de colores. Sin embargo, si compran plantas, siempre piden grandes cantidades, como los hoteles y restaurantes. En este mercado de clase alta, las suculentas y las plantas verdes también son populares. Los dominicanos son sorprendentemente conscientes de lo que ocurre en el mundo.

¿Cómo responde a esto con su empresa? Al igual que en Europa, cultivamos cada vez más plantas pequeñas con un tamaño de maceta reducido. Se pueden utilizar en estos apartamentos. También queremos ampliar esta categoría, por la distribución a los supermercados. Las plantas grandes no funcionan en los supermercados.

¿Cuál es la diferencia con Holanda en cuanto a producción y venta? Anthuriana Dominicana tiene muchos productos diferentes, unos 700, e invernaderos básicos. No disponemos de alta tecnología, pero estamos invirtiendo ahora más que nunca. Suministramos el 60% a la venta al por menor y el 30% a la venta al por mayor. Todas las ventas y la distribución, al por menor y al por mayor, se realizan u organizan desde nuestros centros de jardinería con nuestros propios camiones.

¿Cómo controlan la distribución de las plantas? Toda la logística y el transporte comienzan en la ciudad. Llevamos todas nuestras plantas a la ciudad y desde allí van a todas partes. Aproximadamente el 60% se queda en nuestros centros de jardinería. Los camiones están delante de nuestras tiendas todo el tiempo y entregamos nuestras plantas en el mismo lugar para la venta al por menor y al por mayor.

¿Cómo son sus invernaderos? Como he indicado antes, nuestros invernaderos son básicos. Tenemos 3 hectáreas de invernaderos de plástico y 5 hectáreas de casas con mallas de sombra y cultivamos las plantas utilizando principalmente las condiciones naturales. Nuestros invernaderos son sencillos debido al riesgo de huracanes. Cada cinco años hay al menos un huracán que destruye mucho. Nuestras ubicaciones tienen mucha diferencia de altitud, por lo que tenemos muchos climas diferentes para distintos cultivos, pero también muchos tipos de plantas diferentes en el mismo invernadero. Teniendo en cuenta esto y el hecho de que utilizamos invernaderos de baja tecnología y no el clima perfecto para cada planta, diría que hacemos un trabajo bastante bueno.

¿Cómo se perfila Anthuriana Dominicana en el mercado? Nuestra empresa no tiene una estrategia de marketing para darse a conocer. Mucha gente conoce a Anthuriana Dominicana y tiene uno de nuestros productos en su tienda o en su casa. Nuestra buena reputación nos precede. También somos muy activos en las redes sociales, principalmente en Facebook e Instagram, esta última con 60.400 seguidores.

¿Cómo ve el futuro de Anthuriana Dominicana? Estupendo, vamos por el buen camino, invirtiendo más en tecnología, logística y quizás abramos otro centro de jardinería. Estamos en una fase de crecimiento. Si hay una oportunidad, vamos a por ella. Vendemos belleza y placer. Al ser humano le gusta la belleza, aunque no sea para usarla. Las flores forman parte de esta experiencia.

Patrick Vez.

How do you experience the collaboration with Anthura? It feels like a partnership. I feel like that Marco (Knijnenburg) and Hans (Prins) care that our company is successful; they want to be sure that all is fine for us. Always available for advice and help, like with the 6 cm Phalaenopsis project when Anthura helped me with pots and advised me on the technical part. I really can trust them, they would never deliver a plant that they do not support. They take care for our product and it is not only about money. I wish I had more contact with the other people from Anthura, but I hope to get the chance next November with the FloraHolland Trade fair in Aalsmeer.

Actually, I am waiting for Anthura to offer more products, because I love all plants and flowers.