Amazone Plants construye
su futuro

Amazone Plants fue fundada en 2010 por Fred van Zijl y Lex Scheffers, dos emprendedores natos que encuentran fundamental divertirse en su trabajo. Tras unir sus muchos años de experiencia en el cultivo, decidieron concentrarse en la producción de plantas de anturio en maceta. Para ello, compraron y reedificaron un antiguo vivero de crisantemos. El sistema de cultivo era muy adecuado para plantas en maceta y en sus primeros tiempos Amazone Plants suministraba anturios en tiestos de 17 cm.

Este año, el vivero de tomates contiguo se ha convertido en uno para anturios, haciéndolo innovador y sostenible, y el surtido se ha ampliado con la oferta de macetas de 9, 12 y 14 cm. Hemos hablado con Fred y Lex sobre la expansión de su empresa y su visión de futuro.

¿Podríais explicarnos un poco la historia de la empresa?

Nuestra historia es bastante breve. En 2010 decidimos adquirir un antiguo vivero de crisantemos de flor cortada de 2,2 hectáreas. Aquella empresa contaba con un sistema de transporte móvil muy revolucionario para la época. Así que dejamos tal cual este sistema de cultivo en más del 75% del espacio y lo hicimos apto para el cultivo de plantas en maceta. Luego resultó que el sistema es muy adecuado para cultivar anturios en maceta.

En los últimos años, nosotros dos, junto con otros cinco empleados fijos, hemos ido modelando y llevando la empresa a donde está hoy, y la previsión es aumentar la plantilla hasta quince trabajadores con contrato indefinido.

Este año habéis transformado un vivero de tomates haciéndolo apto para el cultivo de plantas de anturio en maceta. ¿Por qué incorporasteis esta empresa al vivero de plantas de maceta?

Una superficie de 3,6 hectáreas de tomates no tiene mucho futuro. Pero al añadirla a nuestra empresa actual, entonces con 5,8 hectáreas podemos destacar en el mercado de las plantas de maceta. Un área de tal tamaño también nos hace más interesantes para otras empresas, tanto proveedores como clientes. El surtido se ha ampliado con macetas de 9, 12 y 14 cm y hemos pasado de siete a dieciocho variedades.

¿Cómo creasteis esta nueva empresa?

El invernadero de tomates tiene 10 años, pero para el cultivo de anturios está como nuevo, en particular con todas las adaptaciones recientes, como pantallas, iluminación e instalación de niebla, todas renovadas.

El diseño actual es una copia del sistema con el que cuenta el vivero existente. Sin embargo, las dimensiones son diferentes (medidas de las mesas) y ahora ofrecemos tres tamaños adicionales de macetas, lo que hace que el interior de las mesas parezca diferente. Las bases se replican una a una, como los canales de cultivo en una mesa, y se deja un espacio de aire entre ellas, lo que genera un clima muy activo. El sistema de riego es también el mismo que el que ya teníamos: los goteros garantizan que una cantidad pequeña de agua fluya a través de los canales durante unos determinados minutos, lo que permite que las macetas se empapen por completo.

¿Cuál fue la parte más compleja del nuevo edificio?

Supuso un gran desafío lograr que todo el sistema móvil de transporte y entrega funcionara sin problemas. Eso todavía requiere ajustes debido a las dificultades típicas de los inicios, pero, sin duda, todo saldrá bien. Además, la implantación del robot industrial no estuvo exenta de dificultades. Este robot es algo muy innovador en horticultura, y el sistema de cultivo también es único. .

El robot almacenará aproximadamente 100 000 macetas cada semana, tanto plantas recién plantadas en macetas como las que estamos espaciando. Para cada tamaño de maceta tenemos cuatro posiciones de espaciado: posición de enmacetado, fase 1, fase 2 y posición final.

Otra dificultad fue la de conectar las dos empresas entre sí. Todo tenía que ir en un solo ordenador, con una sola unidad de agua que suministrara el agua a ambas empresas y un sistema de entrega conjunto. Creemos que salió bastante bien.

Junto con el nuevo centro de producción, también tenemos nueva página web y nueva identidad corporativa. Era el momento perfecto para actualizarlo todo. Nuevo logotipo, nuevas portadas, nuevo sitio web: se ha aplicado el estilo de la otra empresa a todo. Estamos orgullosos del resultado.

Hablando de orgullo, ¿de qué estáis más orgullosos?

Pues de que, hasta ahora, hemos sido capaces de hacer todo lo que habíamos presupuestado, dentro del calendario establecido y en buena sintonía con todos aquellos con los que hemos tratado.

Las nuevas circunstancias de la empresa también han llevado a una ampliación del surtido en cuanto a número de tamaños de maceta. ¿Cuál es el motivo?

Es muy práctico e importante para nuestros clientes poder comprar todos los tamaños principales de maceta para anturios, de una continua alta calidad y con el mismo aspecto en una misma dirección. Además, utilizar todo el terreno para un solo tamaño de maceta supondría una extensión demasiado grande para el tamaño de maceta en cuestión.

¿Cuál es la especialidad de Amazone Plants?

Nuestras variedades se caracterizan porque presentan flores muy grandes. Esto se debe en parte al sistema de cultivo, iluminación, niebla, nivel de luz y Fred, nuestro director de cultivo, que intenta utilizar todo esto de la mejor manera posible. Unas flores más grandes que el promedio se han convertido en nuestra marca de la casa.

Amazone Plants utiliza canales para el cultivo. ¿Por qué eligieron hacer esto?

Al crecer de esta manera, podemos regar las plantas mucho mejor que con una tubería de riego o con un sistema de flujo y reflujo. Esto aporta un nivel de humedad más constante en la maceta. El cultivo no se empapa y media hora después del riego no queda ni rastro de éste, con lo que se puede volver a trabajar de inmediato con las plantas.

El eslogan de vuestra página web es 'sostenible en cuerpo y alma'. ¿Nos lo podríais explicar?

Nuestra visión corporativa integra el respeto por el medio ambiente. Creemos que es fundamental cuidar de nuestro planeta, no solo nosotros: muchos de nuestros clientes piensan lo mismo. Hacemos todo lo posible para producir de manera sostenible. Para ello utilizamos, entre otras cosas, la energía geotérmica. También contamos con una planta de cogeneración que produce electricidad de la forma más eficiente posible, y el calor residual se aprovecha en la propia empresa. Soltamos medio millón de insectos cada semana para luchar contra los que son dañinos.


Compramos CO2 del OCAP (dióxido de carbono orgánico para asimilación vegetal) que de otro modo sería liberado por el sector industrial de Rotterdam. Ahora se recoge, limpia y transporta a Westland a través de un gasoducto. Lo usamos en nuestro invernadero para que las plantas lo absorban, y así crezcan más rápido y se hagan más bonitas. Con ello, todos salimos ganando. También recogemos y reutilizamos toda nuestra agua de drenaje.

En la actualidad, ¿Amazone Plants está preparada para lo que le depare el futuro?

Nos pasos dados ahora significan que estamos bien situados para el futuro. Nuestros planes a corto y medo plazo dependen de muchos factores. Si hay oportunidades o amenazas que requieren medidas, no nos quedaremos quietos. Llevamos en activo desde finales de septiembre y, tal y como lo vemos ahora, lo primero que haremos es ponerlo todo en orden en términos de organización, cultivo, logística y ventas.

¿Qué papel juega Anthura en el futuro de su empresa?

Anthura es un colaborador esencial para nosotros, ya que nos ha acabado suministrando todo el material vegetal inicial. Esperamos que continúen invirtiendo en la renovación y mejora de su gama actual. Eso es importante, porque siempre se puede mejorar. Con el nuevo edificio del año pasado, han demostrado que siguen adoptando medidas y desarrollándose, lo cual es positivo y sano.

Avanzamos juntos hacia el futuro con ánimo emprendedor, porque nos necesitamos en el ámbito de las gamas de productos y producción. Damos por hecho que toman decisiones responsables con vistas a un mercado saludable (sin suministro ilimitado de material vegetal de corte), y que ayudan a los cultivadores a promocionar el producto anturio. En el laboratorio no sólo investigan aspectos sobre el cultivo, sino también la mejor manera de tratar la cadena productiva de anturios en cuanto a transporte, temperatura, tiendas minoristas y consumidoreso transport, temperature, retail shelves and consumers.

Por último, pero no menos importante, ¿de dónde viene el nombre?

Fred tiene loros originarios del Amazonas, y quería un nombre que lo reflejara. Pensé que era muy apropiado, porque el anturio también es originario de la Amazonia. Además, el nombre Amazone tiene connotaciones tropicales, aventureras y positivas.